生物科学研究所 井口研究室
Laboratory of Biology, Okaya, Nagano, Japan

2024 年 3 月 4 日



Research Report of Laboratory of Biology
March 4, 2024

Genji firefly living in the Ishinoyu hot spring area, Japan: its unusual habitat

Yutaka Iguchi
Laboratory of Biology


Ishinoyu (Fig. 1) is a hot spring area in the Shiga-kogen Plateau in Nagano Prefecture, Japan.

This area is also well known for the Genji firefly (Luciola cruciata) that lives at the highest altitude (about 1600 m).

Adults of this species there begin to emerge above an air temperature of 5 ゚C in May and continue to emerge until October (Fig. 2). This is probably because this habitat is under the influence of hot spring water. Therefore, the duration of adult emergence is far longer in this area than in any other habitats of this species. Surprisingly, adult fireflies emerge even when snow is falling.

For these reasons, Ishinoyu has been designated as a national natural monument since 2008.

Based on the DNA (Fig. 4, also see Hiyori et al., 2007) and flash pattern (Fig. 5, also see Iguchi, 2008) of L. cruciata in this area, I consider it to belong to the Fossa magna type.

The deformation of elytra in this species was found in approximately 1% of males here, but the proportion of deformed males to females was lower than at Matsuo-kyo, Tatsuno town (Iguchi, 2011).

Seasonal variation in population size of L. cruciata in this area was found to be well approximated by a Gaussian function (Iguchi, 2013) (Fig. 8). This finding led to the discovery of annual cyclic variation in this species there (Iguchi, 2017) (Fig. 9) and in Hotaru-no-mori, Moriyama, Shiga Prefecture (Iguchi, 2016).

Dr. Teruya Mitsuishi and members of Nagano Association for Fireflies Research have made great efforts to survey and protect wild L. cruciata there. The Association celebrated its 20th anniversary on March 19, 2013 in Nagano.

He also collected Luciola parvula in Nagano Prefecture and documented their morphological measurements. Recently I performed multivariate analysis of these data and thereby found discontinuous allometry in this species (Iguchi, 2023, 2024).


Hiyori Y., Mizuno T. and Kusaoke H. (2007) The influence of an intentionally introduced population on the genetic structure of a native population in the Genji-firefly Luciola cruciata. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (an annual journal of the Japan Association for Fireflies Research) 40: 25-27. [in Japanese].

Iguchi Y. (2008) The interflash interval of the Genji-firefly Luciola cruciata in the central part of Japan. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (Proceedings of the Japan Association for Fireflies Research) 41: 43-45. [in Japanese].

Iguchi Y. (2011) Field observations on adults with deformed elytra in the Japanese firefly Luciola cruciata. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (Proceedings of the Japan Association for Fireflies Research) 44: 1-3. [in Japanese].

Iguchi Y. (2013) Emergence pattern of adults of the firefly Luciola cruciata in Ishinoyu, Shigakogen, Japan. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (Proceedings of the Japan Association for Fireflies Research) 46: 26-28. [in Japanese].

Iguchi Y. (2016) Annual variation in the population size of the firefly Luciola cruciata in Hotaru-no-mori, Moriyama, Shiga, Japan. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (Proceedings of the Japan Association for Fireflies Research) 49: 15-17. [in Japanese].

Iguchi Y. (2017) Annual variation in the population size of the firefly Luciola cruciata in Ishinoyu, Shigakogen, Japan. Zenkoku Hotaru Kenkyukai-shi (Proceedings of the Japan Association for Fireflies Research) 50: 1-2. [in Japanese].

Iguchi Y. (2023) Allometric approach to the two male morphs in the Japanese firefly Luciola parvula. Frontiers in Insect Science, 3, 1230363.

Iguchi Y. (2024) Geographic differences in allometric patterns of males of the Japanese firefly Luciola parvula. Advances in Entomology, 12: 18-23.

Fig. 1. Location map of Ishinoyu, Shigakougen, Nagano Prefecture. The map is shown using the Digital Japan Web System by the Geospatial Information Authority of Japan.
長野県 志賀高原 石の湯の位置.国土地理院 電子国土 Web システムによって表示されている.
Temperature and firefly abundance in Ishinoyu
Fig. 2. Seasonal variation in number of individuals of Luciola cruciata in Ishinoyu in 1986 (data from table 11 of Mitsuishi 1990)

1. 石の湯のゲンジボタルの特徴

石の湯(Fig. 1)は,長野県の志賀高原にある。 ここは,日本一高いゲンジボタル生息地(標高約1600m)であり,成虫の発生期間も日本一長い(5月から10月)という特徴がある。

Fig. 2は,三石(1990)の表11(p.52)を基に作成したグラフである。7月下旬から8月上旬に成虫発生数がピークになっている。ちょうど学校が夏休みに入る頃で,最近では見学に来る子供たちも多く見かける。


このような理由から,石の湯は,2008年3月28日以来,特異なゲンジボタル生息地として,国の自然天然記念物に指定されている。このことを Wikipedia 山ノ内町の項目に,志賀高原石の湯のゲンジボタル生息地(国指定文化財等データベース,文化庁)として追記したのは私である。


2016 年 7 月 8 日に放送されたTBSドラマ「神の舌を持つ男」,第1話「殺しは蛍が見ていた」は,県外で買ってきた外来種ホタルを地元のホタルと称し観光利用する町として,辰野町がモデルとなった。この番組でホタル生態については,私が監修した(ドラマ神の舌を持つ男・殺しは蛍が見ていた,辰野町がモデル)。その番組の始め付近で,ホタルが舞う季節なのに,雪が降るという場面があるが,石の湯では,まさにそのような光景が見られるのである。

石の湯ゲンジボタルの成虫個体数の年間変動は,ガウス関数で近似できることが判明している(井口,2013)。さらに,それを基にして, 4 年周期の個体群変動が推定された(井口,2017)。井口豊・竹内辰郎(2016)によれば,滋賀県守山市「ほたるの森」においても, 4 年周期の個体群変動が認められることから,何らかの要因で,各地のゲンジボタルに複数年周期の個体群変動が存在する可能性がある。遊磨(2014)による京都のゲンジボタルの研究では,日最低気温が個体群変動に強く影響していることが示されている。しかしながら,志賀高原と守山の個体群変動の要因は,まだ明らかになっていない。

石の湯が国自然天然記念物に指定されるまでには,相当の紆余曲折があったらしい。長野県教育委員会が, 2005 年以前にも,文化庁に国天然記念物指定を打診したが,「他と区別できる決定的な理由付けが必要」との理由から,指定されることは無かったようだ(信州・フレッシュ目安箱,長野県のゲンジボタルについて)。三石先生を中心とした長野西高校生物班の活動や長野ホタルの会の保護と調査があったからこそ,石の湯が国自然天然記念物に指定されたとも言える。ここのホタルの生態を考えると,彼らの活動は,まさに蛍雪の功という言葉がふさわしい。

2010 年には,ここ志賀高原で,全国ホタル研究会・第 43 回全国大会が開催され,全国の多くの人々に,石の湯ゲンジボタルを実際に観察してもらった。

また,2012 年のゲンジボタル鑑賞会には,阿部守一・長野県知事を招いた(志賀高原・石の湯ゲンジボタル鑑賞会 2012)。下の写真(Fig. 3)は,そのとき,石の湯ロッジで行われた懇親会の様子である。写真の一番奥,中央の白い服の人物が阿部知事,向かって右側が三石先生である。


Fig. 3. 2012年のゲンジボタル鑑賞会


2. 志賀高原と上高地のゲンジボタル

志賀高原のゲンジボタルと上高地のゲンジボタルは,ともに高地の温泉地に生息する。このうち,上高地のゲンジボタルに関しては,2014年になって環境省が外来種として駆除を検討し始めた(信濃毎日新聞 2014 年 4 月 9 日朝日新聞 2014 年 4 月 10 日)。一方,志賀高原のゲンジボタルも,明治時代以前に人為的に移入されたのではないか,という指摘が,インターネット上に現れている。

この問題の発端は, TBS の番組,噂の東京マガジンで,「上高地 夏の風物詩 ホタルを駆除?」を報道したことによるらしい。

しかしながら,福井工大研究グループや私が,長野県内のゲンジボタルの遺伝的多様性を網羅的に調べると,Fig. 4 に示すように,大きく分けて 3 つのタイプの DNA が存在することが分かってきた(日和ら,2007,2010)。その上で,志賀高原ゲンジボタルは県内種(遺伝的在来種)であり,上高地ゲンジボタルは,本来,長野県に生息しない県外種(遺伝的外来種)であることが判明した。


Fig. 4. 長野県および北陸・関西におけるゲンジボタルDNAタイプ.長野県内には,3 タイプ存在し,そのうち上高地と辰野町松尾峡は移入された北陸・関西タイプである(日和ら,2007,2010).

さらに,吉川ら(2001)の詳細なDNA研究により,志賀高原ゲンジボタル DNA のハプロタイプ(haplotype)は,志賀高原の周辺地域である長野市 松代,芋井,下水内郡 栄村と共通であることが分かった。志賀高原ゲンジボタルは,文字通り,長野県在来種と言えるのである。

さらに,私の研究により,志賀高原ゲンジボタルの明滅周期と気温の関係は,長野市の飯縄高原ゲンジボタルのそれと類似することも分かっている(Fig. 5)。


Fig. 5. 志賀高原と他地域ゲンジボタルの発光周期と気温の関係.志賀高原ゲンジボタル発光パターンは,飯綱高原のそれと似ている(井口,2008).

DNAと気温ー明滅周期関係を総合的に考えると,志賀高原ゲンジボタルはフォッサマグナ型(Fossa magna type(井口豊,2014a)に属すると言える。


ただし,石の湯ゲンジボタルの詳しい明滅パターンの研究によれば,約 3.3 秒の主要明滅周期の間に,弱い明滅が認められた(井口,2014)。さらに,ビデオ画像解析の結果, 0.01 から 0.02 秒の微小発光の様子が捉えられている(井口,2019)。




3. 三石暉弥先生と長野ホタルの会

石の湯ゲンジボタルの研究および保護に尽力されている長野ホタルの会名誉会長,三石暉弥先生(Fig. 7)は,私の高校時代の恩師でもある。私の長野県内各地(石の湯や辰野町など)のホタル研究に際しては,三石先生に陰に陽にお世話になり,助言頂いている。

長野ホタルの会は, 2013 年に創立 20 周年を迎え,その記念誌も刊行された( 長野ホタルの会が創立20周年: 三石暉弥先生と生物多様性保全 )。


Fig. 6. 長野ホタルの会20周年記念誌

なお,前述の三石先生の著書「ゲンジボタル」は,学術検索エンジン Google Scholar にも現れる。例えば, "三石暉弥" "ゲンジボタル" の二つのキーワードを使って検索すると,三石先生の多くの研究結果がヒットする。

特に,「ゲンジボタル」(信濃毎日新聞社) は,Genji firefly あるいは Genji botaru として英語論文にも数多く引用されている。例えば,Iguchi (2007, 2009, 2010),Suzuki et al. (2002), Hayashi et al. (2003), Yuma (2007) が,それらである。

このうち,私の論文 Iguchi (2007, 2009, 2010) は,辰野町における外来種ゲンジボタル養殖の悪影響(井口,2014b,2014c も参照)やゲンジボタルの地理的変異の進化を扱ったものであり,この「ゲンジボタル」が大いに参考になった。なお,辰野町における悪質な外来種ホタル養殖問題は,生物科学研究所の自然保全解説「長野県辰野のホタル再考:観光用の移入蛍で絶滅した地元蛍 松尾峡ほたる祭りの背景にあるもの」も参照して欲しい。

三石先生は,ゲンジボタルのみならず,長野県内各地のヒメボタル(Luciola parvula)も調査し,形態データを蓄積してきた(三石,2003,2004,2005,2007)。私は,それらのデータを多変量解析して(クラスター分析,アロメトリック分析など),県内ヒメボタルのサイズ二型を明らかにし, 2023 年の全国ホタル研究会北海道日高大会で発表(井口,2023),さらに論文化した(Iguchi, 2023)。

ヒメボタルの二型は,故・大場信義さんによって,神奈川県の箱根周辺で最初に確認されたが,三石先生が調べた長野県内のヒメボタルは,箱根のそれとは異なったアロメトリックパターンを示している(Iguchi, 2024)。

Dr. Teruya Mitsuishi (Fig. 7), Honorary president of Nagano Association for Fireflies Research, has shown great leadership to survey and protect wild fireflies in Nagano Prefecture.

井口豊と三石暉弥, Y. Iguchi and T. Mitsuishi

Fig. 7. 三石暉弥先生(右)と筆者,井口豊(左)

Dr. Teruya Mitsuishi (right), Honorary president of Nagano Association for Fireflies Research and the author, Yutaka Iguchi (left), Director of Laboratory of Biology.

4. ガウス曲線近似 (gaussian curve approximation)


y = a*exp[-b(x - c)^2]

ここで,a, b, c は定数である。2012年,石の湯のゲンジボタルの個体数変化をガウス関数近似したのが,次の Fig.8 である。


Fig. 8. 2012年,石の湯ゲンジボタル個体数変化のガウス関数近似.井口(2013)図 2 より.

5. 石の湯ゲンジボタル個体群の経年変化

ガウス関数近似を用いて,井口豊(2017)が明らかにした石の湯ゲンジボタルの 4 年周期の個体数変動は,以下の Fig. 9 に示す。

ここでは, 2001 年から 2014 年のゲンジボタル成虫出現期間におけるガウス曲線の積分値 S の経年変化を示し, 2003 年は欠測である。


Fig. 9. 石の湯ゲンジボタル個体群の経年変化.井口(2017)図 2 より.


辰野の移入(外来)ホタル 生物多様性の喪失へ

長野県辰野のホタル再考:観光用の移入蛍で絶滅した地元蛍 松尾峡ほたる祭りの背景にあるもの

辰野のホタル 町おこしと保護の課題 - 滋賀県守山市・環境学習会





守山市 ほたるの森資料館



Hayashi, F. and Suzuki, H. (2003) Fireflies with or without prespermatophores: Evolutionary origins and life‐history consequences. Entomological Science 6: 3-10.

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